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viernes, 13 de febrero de 2009

Lecciones de Mckinsey

Mckinsey & Co. es la firma de consultoría estratégica de referencia y sueño de muchos estudiantes de business schools. La firma fue creada por James O. Mckinsey en 1926 como una firma especializada en temas de contabilidad e ingeniería. En 1933, Marvin Bower –el padre de la consultoría, como se le definió–, se unió al proyecto y fue el que logró que Mckinsey sea hoy día lo que es.

Sobre las firmas de consultoría estratégica –su forma de seleccionar, de desarrollar los proyectos, etc– es muy complicado saber cosas. Suelen llevar con mucha confidencialidad todo lo que hacen y sus apariciones en los medios son escasas.

Hace algún tiempo pude charlar con Miguel Milano Aspe, Vicepresidente Senior para Middleware de Oracle en Europa Occidental, y ex Mckinsey donde estuvo varios años. Le pregunté cuáles eran las principales lecciones que había aprendido durante su estancia en la firma. Esto fue lo que me contestó:

«Mckinsey es la mejor escuela del mundo para ser un ejecutivo. Lo primero que aprendí en Mckinsey es a ser un «insecure overachiever». Es algo de lo que padece cualquier profesional que trabaja en la firma. Si estás demasiado seguro de que vas a hacer algo bien, lo haces mal; si tienes dudas, las cosas te mantienen alerta y las sacas adelante. Ésta forma de afrontar los retos es muy importante para el éxito.

La segunda lección es «think big». Cuando entras en la empresa te hacen pensar, te convencen de que el cielo es el límite, que tu opinión «educada» es tan válida como la de cualquier consejero delegado, te enseñan a «elevarte» y aprendes a analizar los problemas con la máxima perspectiva. Siempre priorizando el valor del negocio y las necesidades de los accionistas.

La tercera lección es: «Nada es fácil». Hay que seguir una metodología, desagregar el problema en sus partes. Todos los problemas son muy complejos pero todos tienen solución. Cuanto más complejo, en más partes hay que dividirlo y más tesón, tensión y ojos hay que poner. La firma también te enseña a estructurar muy bien la comunicación en todos sus aspectos.

Para acabar, una de las cosas que tienes que aprender (al menos gente como yo) es a saber salir de Mckinsey. El riesgo personal es grande porque el ritmo es muy fuerte, como en la banca de inversión, por ejemplo. Hay personas que son capaces de compatibilizar ese ritmo con una familia pero en mi caso no hubiese sido capaz. Las cosas las hago, no porque sea más inteligente que los demás, sino porque tengo mucho tesón y dedico muchas horas a mi trabajo».

Para los que estéis interesados en profundizar en la metodología, cultura, procedimientos, etc, de la firma existen dos libros escritos por ex empleados; uno es «The Mckinsey way», de Ethan M. Raisel; y «The Mckinsey Mind», de Ethan M. Raisel y Paul N. Friga.

Dejo un artículo publicado sobre Marvin Bower en «The New York Times» el 24 de enero de 2003: http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=9503E0D91F30F937A15752C0A9659C8B63

5 comentarios:

Yoriento dijo...

Francisco,
algo tiene que ver esta frase, "lo primero que aprendí en Mckinsey es a ser un «insecure overachiever»", con esa forma de enfrentar la vida que en Yoriento suelo llamar pesimismo estratégico, cuyo principio viene a ser "pensar que todo podría ir mal es la mejor motivación para seguir esforzándote para que todo vaya bien."

FAH dijo...

@Yoriento. El término "insecure overachiever" me encanta, y me gustó cuando me lo comentó, porque el racionalizar algo te permite gestionarlo mejor. Es un término muy vinculado al mundo artístico. Cualquier veterano del teatro siempre tiene un cosquilleo interior que le hace estar alerta para que la concentración no disminuya. Probablemente podría ser lo que denominas "pensamiento estratégico negativo". salu2.

GDS dijo...

Las firmas son un lugar que realmente ofrece mucho.

Es posible como se comentaba una vez, quizás hay ciclos o rango de edades en la vida para cada tipo de trabajo.

Sin dudas este tipo de carrera profesional te absorbe, y constantemente se dedican horas y horas de lunes a domingo.

Además suele pensarse algo equivocado y es que quien sale temprano no ha hecho su trabajo.

En este sentido creo que es más productivo quien en su tiempo de trabajo hace lo que tiene que hacer, pues ese overtime, casi siempre por experiencia es menos productivo y solo recae en los costos del proyecto y que finalmente paga el cliente.

Saludos.

Francisco Aroca dijo...

La frase clave es "the more you put the more you get". No he visto ningún directivo que sin trabajar duro llegue lejos. Los McKinseys, BCGs, Arthur D Little, etc.. se pegan una buena dosis de horas y al estar rodeado de cracks, provoca esas sinergías.

FAH dijo...

@Francisco Aroca. Estoy contigo, para mí ahí está la principal clave. Me gusta la frase de Honore Balzac: "La constancia es el fondo de la virtud". salu2.

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