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martes, 10 de febrero de 2009

On the one hand... but on the other...

Un conocido economista decía que «es difícil hacer predicciones económicas, sobre todo cuando éstas se refieren al futuro». De economía, en general, todos sabemos más bien poco; a lo sumo, que tras un ciclo bueno viene otro malo, pero cuándo y con qué profundidad no lo sabe nadie.

Hace algún tiempo le pregunté a Manuel Conthe, ex Presidente de la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores) (dejo su blog) cuál era su opinión sobre la siguiente frase de John Kenneth Galbraith: «Hay dos clases de economistas: lo que no tienen ni idea y los que no saben ni eso».

Ésta fue la contestación de Conthe: «Yo estudié tanto Derecho como Economía (aunque luego sólo llegara a licenciarme de lo primero). Después he combinado ambas disciplinas. Mi impresión es que el mundo del Derecho, sin llegar a ser un mundo de certezas –la Jurisprudencia de los Tribunales a veces produce sorpresas–, es relativamente previsible y ser puede ser un gran jurista sin ser una inteligencia privilegiada. En el mundo de la Economía –especialmente, de la macroeconomía y las finanzas–, hay pocas verdades incuestionadas y el futuro es siempre bastante imprevisible, porque depende de una mirada de factores y decisiones individuales que puede producir muchos escenarios alternativos. Además, la Economía es el mundo de los “trade offs”, en el que cualquier medida tiene ventajas e inconvenientes que deben ponderarse cuidadosamente. No es casual que el presidente Truman, irritado en una ocasión ante la complejidad y ambivalencia de los consejos económicos de sus asesores, anhelara algún “economista manco”, que no estuviera siempre diciéndole que “on the one hand… but on the other…”».

Así es la economía. Está bien tener referencias, pero no fiarse de ellas de manera incondicional.

10 comentarios:

pilar mandl dijo...

¡Diantres! ¡qué bien escribes!, haces lo complicado sencillo. Da gusto leerte. Además lo "salpicas" con frases ingeniosas para apoyar lo que dices... ¡Simplemente perfecto!!!

FAH dijo...

@pilar mandl. muchas gracias por tus palabras y, sobre todo, por seguir el blog.

MDQ dijo...

Y si a esa mixtura incluísmos la de la feceta política, tenemos una animal imprevisible en todos los sentidos. CUANDO COMEMOS ¡¡¡

FAH dijo...

@MDQ. Muy bueno ese apunte. Sí, la combinación economía y política no siempre resulta sencilla.

Senior Manager dijo...

Bueno, es que la economía siempre ha estado muy ligada a la política, y eso de momento no se puede cambiar. Es más, estoy seguro que muchas predicciones son compradas por la política dependiendo de los intereses particulares.
SM

FAH dijo...

@Senior Manager. Interesante. Efectivamente Política y Economía, muy relacionadas en muchos casos. E interesante lo de la compra.

Fernando dijo...

Enhorabuena por el post, Francisco. Me ha parecido muy bueno, de verdad. Soy nuevo en tu blog, pero trataré de hacerte comentarios a menudo. El principal problema de la economía radica, a diferencia de otras ciencias, que o simplificas mucho el modelo y te conformas con resultados pobres, o lo complicas tanto que no hay manera de resolverlo. Son tantas las variables incontrolables que pueden afectarla que uno puede terminar volviéndose loco. Por eso los economistas tienen fama de explicar las cosas bien... a posteriori

Fernando dijo...

Muy de acuerdo con Senior Manager.Como curiosidad, el primer hombre que vinculó la economía con la política fue Aristóteles. Habla de la "oikonomicos" en su obra Política. Para Aristóteles el "Oikonomicos" tenía que ver con la correcta administración de la economía doméstica, aspecto que consideraba básico para el buen funcionamiento de las ciudades con cierta complejidad. Me parece una reflexión asombrosamente válida para nuestros días. Saludos

FAH dijo...

@Fernando. Gracias. Yo creo que la economía es importante y bueno, el problema está en sobrevalorarla. Es importante tener referencias y saber sus límites. Y también algo muy importante, incorporar el concepto de "psicología" en la economía, o lo que es lo mismo, tener más en cuenta el "behavorial finance".

Gracias por las apreciaciones de Aristóteles.

salu2.

Fernando dijo...

Francisco, estoy muy de acuerdo contigo. El otro día estuve en una conferencia que dio el profesor Sen, Premio Nobel de Economía de 1998 (creo) y apuntó un concepto que no por manido últimamente deja de tener valor: la importancia de la confianza para que funcione la economía. La psicología es cierto que va ligada a la economía de una forma asombrosa. Conceptos tan importantes como satisfacción, lealtad, la propensión al consumo o la aversión al riesgo van de la mano. Un saludo

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